„Hier, probieren Sie dieses Dressing.“

Sie ergriff meine Hand und drückte mir eine Tomate mit ihrem hausgemachten Caesar-Dressing in die Handfläche.

„So bin ich einfach.“

Darlene lächelt, bevor sie weiterfährt: „Es ist gut, oder? Rechts? Ja, ich weiß, dass es gut ist.“

"Es ist in Ordnung."

Ich versuche, meinen Zorn einzudämmen.

Ich gehe zum Esszimmertisch und setze mich mit gefalteten Händen hin, ohne zu versuchen, dieser Freundin der Witwe, die ich besuche, meine genauen Gedanken darüber zu vermitteln, „so wie sie ist“.

Ich atmete durch und fragte mich erneut, wie ich hierher gekommen war.

Ich habe zugestimmt zu kommen, weil das Reisen für mich nicht so schwierig ist und weil ich mich in diesem großen Bauernhaus im ländlichen Neuengland in einem kleinen Schlafzimmer im Obergeschoss einschließen könnte, mit einem kleinen Schreibtisch, der auf einem schrägen Holzboden unter dem alten Bauernhaus balanciert ist Hintergrundbild erstellen, sowohl meinen Laptop als auch meinen tragbaren zweiten Monitor einrichten und wie gewohnt arbeiten. Und abends kam ich hierher, um entweder die Gegend zu erkunden und interessante Orte zu besuchen, die einen schwulen Gothic und einen schwulen Punk ansprechen, wie zum Beispiel die Ruinen einer verwunschenen Mühle, oder um bei der Feier des Lebens mitzuhelfen Der tote Vater eines Partners kommt näher.

Denn das ist die Sache. Was tun, wenn man nicht wirklich auf der „Beziehungstreppe“ sein möchte, aber auch der Vater von jemandem stirbt? Und dieser Jemand ist jemand, der Ihnen am Herzen liegt, und das, obwohl Sie beides sind dating Wenn Sie mehr als eine Person haben, ist das jemand, dem Sie in einer wirklich beschissenen Zeit etwas Gesellschaft bieten können. Wie sieht es dann aus?

Nun, in diesem Moment kam es mir so vor, als säße ich in der Küche und überlege, ob ich diese Frau richtig getaktet habe. Sie schien schwul. Sie strahlte schwule Stimmung aus, als sie in ihrer Gastronomie-Hose dastand, die Hüften nach vorne gestreckt, die Daumen in den Gürtelschlaufen, und wie sie immer wieder sagte: „Du brauchst keine Freunde um Hilfe zu bitten, sie werden es einfach tun.“ Dieses besondere Ding kam mir als Idiot vor. Es war dieses Gefühl, dass Freunde wie Familienmitglieder auftauchen, dass Freundschaft etwas Heiliges, Verlässliches, Gebendes ist, so dass sie sofort eingreifen und ihre Arbeit, ihre Ressourcen einer anderen Frau anbieten wollte.

So schön das auch war, ich merkte, dass alle innerlich den Verstand verloren, weil Darlene nicht aufhören wollte und konnte zu reden. Wie die Restaurantbesitzerin, die sie war, war sie mit Chafing-Tabletts voller Essen aufgetaucht, die wir in den Ersatzkühlschränken der Scheune kühlen mussten, bis wir sie wieder aufwärmten, jeweils mit spezifischen Anweisungen, um das Leben zu feiern. Ich hörte mir die Anweisungen an und wiederholte sie ihr, während die Mutter meiner Partnerin sagte: „Ich weiß, ich weiß!“

Und dann fing eine Fliege an, in der Küche herumzuschwirren. Darlene streckte ihre Hand aus. „Wer möchte wetten, dass ich es erwischt habe?“ Ich hob meine Hände und schüttelte den Kopf. Sie wedelte mit ihren eingeklemmten Fingern in der Luft herum, in einer Position, die mehr oder weniger zum Fisting bereit war. Dann nahm sie es herum und zeigte es jedem von uns. Da war tatsächlich eine Fliege drin. Sie nahm es mit nach draußen und ließ es los. „Ich hasse es, sie zu töten.“

„Weißt du, wie ich sie fange? Es ist, als würde man Menschen erschießen. Du schießt vor ihnen her.“

Sie hätte buchstäblich jedes andere Beispiel verwenden können. Reh? Truthähne? Sportler mit einer Kamera fotografieren – Sie wissen schon, Sportfotografie. Nein. Menschen. Darlene. Menschen.

Auf dem Weg nach draußen fragte sie, ob wir etwas zu trinken hätten. Mein Partner reichte ihr ein Bier aus dem Kühlschrank. Darlene schob es vorne in ihre Hose.

„Sie wird es wahrscheinlich auf dem Heimweg trinken“, sagte die Mutter des Partners, nachdem die Tür geschlossen war und sie sicher war, dass Darlene weggefahren war. „Sie hat ein Alkoholproblem. Ich glaube nicht, dass sie wirklich jemanden hat. Sie und ihre Freundin sind auf der Flucht.“

„Sie ist schwul?“ Ich fragte.

„Oh ja“, bemerkte die Mutter, als wäre es offensichtlich, „das sind viele Pferdefrauen.“ Viele Menschen denken, ich sei schwul.“

Sie fuhr fort, die Dynamik der örtlichen Reitgemeinschaft zu erklären, die offenbar lesbenlastig ist oder in der es ihrer Meinung nach eine übergroße Anzahl von Frauen gibt, die sich nach dem Tod ihres Mannes outen.

„Ich will alles, was sie sonst noch macht“, seufzte meine Partnerin.

"Ich auch. Glaubst du, es liegt an der Geschwindigkeit?“ sagte Mama.

„Wie hast du Darlene kennengelernt?“ fragte mein Partner.

„Hab ihr Heu verkauft.“

Ich nickte. Erwachsene Pferdemädchen sind wirklich sehr schwul. Während wir drei am Tisch saßen und uns nach dem Stress des Besuchs entspannten, fragte ich mich, was Darlene von mir hielt, einem Stadtschwulen hier mit einer komplett schwarzen Garderobe. Und wie sieht es mit der Auswirkung weniger sozialer Kontakte und eines kleineren Sicherheitsnetzes aus? Es ist beunruhigend, darüber nachzudenken, wie Menschen darüber reden, dass man allein auf der Welt ist.

Am nächsten Abend kamen Kinder, Nichten und Neffen, Kleinkinder im Alter von vier bis höchstens 13 Jahren. Wir unterhielten sie mit Mario Kart und versuchten, den 13-Jährigen dazu zu bringen, freundlich zu seinem vier Jahre jüngeren Bruder zu sein, der kicherte und kreischte: „Ich gewinne!“ während er Daisy gegen eine Wand fährt und sich im Kreis dreht. Der Siebenjährige und der Fünfjährige warteten geduldig mit Controllern auf dem Schoß auf die nächste Runde.

Der Siebenjährige war neugierig auf mich und stellte all die superinvasiven Fragen. Wie alt bin ich? Darauf folgte sofort die Frage: Bekomme ich denn kein Baby? (Ich habe keine, sagte ich ihr und sie runzelte nachdenklich die Stirn.) Sie fragte, warum wir nicht zusammenleben, wenn ja dating, warum wir nicht verheiratet sind, eine Erinnerung von meinem Partner, dass dieses Kind zur Hochzeit seiner eigenen Eltern gegangen ist! Es ist interessant, einem Kind dabei zuzusehen, wie es sich mit der Realität seiner Familie und der Menschen um es herum auseinandersetzt, neben den sozialen Bedingungen, denen es ausgesetzt ist und denen es nicht ausgesetzt ist matchSie steht auf und versucht, daraus einen Sinn zu machen. Sie ist scharfsinnig. Es hat Spaß gemacht, mit ihr zu reden.

Aber es ist auch eine Aktivität, die mich nervös macht, die meine Aufmerksamkeit auf ein entferntes Echo vergangener Feiertage lenkt, auf Besuche mit anderen Partnern, bei anderen Familien, wo ich eine Weile gesessen und andere Kinder unterhalten habe, weil ich das tun kann, wenn Meine soziale Batterie ist etwas erschöpft.

Die Art von kontaktlosen Trennungen nach langfristigen Beziehungen, die ich hatte, hat dazu geführt, dass ich Familien verloren habe, die versuchten, mich zu einem Teil ihrer Familie zu machen, Freundesgruppen, die mich in ihren Kreisen willkommen geheißen hatten. Es bedeutete abrupt, nie wieder mit Menschen zu sprechen, nie wieder dieselben Häuser zu betreten, nie wieder auf dieser Couch oder an diesem Tisch zu sitzen und auf dieses Kunstwerk zu starren. Den Hund nie streicheln. Es bedeutete, mich zu fragen, wie es einem Kind, das ich einst kannte, jetzt geht. Es bedeutet auch weniger Beerdigungen, weniger Krankenhausbesuche, weniger Nachrichten, weniger Aufregungendates – gut oder schlecht. Es gibt keine Zeugen einer gemeinsamen Geschichte, niemanden, zu dem ich „Hey, weißt du noch, wann…“ sagen kann, es sei denn, sie ist relativ neu. Das ist einer der Hauptgründe dafür, dass ich nach der letzten Trennung einer langfristigen Beziehung, bei der ich eine queere Verlobung abgebrochen habe, bei der wir die Verbindung abgebrochen haben und bei der mir klar wurde, dass ich mich mit ihren Freunden angefreundet hatte, die dann bis auf ein paar ihre Freunde blieben, ich Ich habe mit mir selbst einen Pakt geschlossen, dass ich meine Herangehensweise an Beziehungen aller Art überdenken würde. Denn eine Situation, in der ich fast vollständig von meiner Familie getrennt bin, ist wiederum etwas, für dessen Vermeidung ich bereit bin, alles daran zu setzen.

Am Morgen der Feier des Lebens stand ich in der Küche, während die Mutter meiner Partnerin gestresst und verwitwet mit den Armen wedelte. Mein Partner war geschickt worden, um etwas aus einer der Scheunen zu holen. Dann hielt ein Auto an, eineinhalb Stunden vor Beginn der Veranstaltung. Eine Tante und ein Onkel kamen mit Keksen. Zu viele Kekse. Ich weiß nicht, ob Sie das verstehen, aber das waren Kekse für zwei lange Klapptische. Sie kamen einfach weiter. Es war ein Fauxpas, Kekse zu essen. Ich hatte versucht, die Essenstische zu arrangieren und sie für Tischdecken vorzubereiten. Diese Verwandten tauchten auf, sahen sich um und waren verwirrt darüber, dass ALLE IHRE KEKSE noch keinen bestimmten Platz hatten. Diese Ankunft markierte den Beginn eines chaotischen Gerangels, das den Rest des Vormittags bis 1 Uhr andauern würde. als das Essen serviert wurde.

Eine andere Verwandte, Josie, tauchte auf. Sie hatte ein paar Gerichte mitgebracht. Mein Partner und ich stellten zusätzliche Tische auf und versuchten, die Geometrie der Anordnung herauszufinden, damit sich die Menschen an den Tischen bewegen konnten, während sie Essen und vermutlich 1,000 Kekse bekamen. Wir rannten hin und her und heizten in den Öfen in der Küche und in der Scheune Sachen auf, und ich wiederholte Darlenes Anweisungen, die jeder vergessen hatte, obwohl sie sie 40 Mal wiederholte. Nach einiger Aufregung sagte Josie zu Mama, sie müsse sich fertig machen. Das Gleiche galt für meinen Partner. Ich hatte bereits vor den drei Kindern und vier anderen Erwachsenen im Haus geduscht, da ich nicht in die Quere kommen wollte, also blieb ich bei Josie und wir begannen einfach damit, die Art und Weise zu organisieren, wie wir das Essen erhitzen und ausrollen würden. Als die Witwe und mein Partner kurz zu helfen versuchten, bevor sie von der Ankunft der Familie und den Gastgeberpflichten mitgerissen wurden, arbeiteten Josie und ich weiter, bis das Essen serviert wurde, und halfen dabei, Dinge aufzudecken, während die Menschen zum Essen kamen.

Ich ging mit schmerzenden Füßen nach draußen und saß den Rest des Nachmittags unter den Zelten und sah zu, wie die etwa 150 Menschen, die an dieser Feier teilnahmen, kamen und gingen, Kontakte knüpften, aßen und tranken, mit Cousins ​​und Verwandten und meinem Partner plauderten und ab und zu auch zufällig Pferdemensch. Irgendwann kamen eine ganze Reihe speziell alternativer Menschen vorbei, die als Tierarzttechniker arbeiteten, was mich davon abhielt, die einzige Gothic-aussehende Person bei der Veranstaltung zu sein. Es war gut. Und als Darlene später am Abend auftauchte, umarmte sie mich mit den Seitenarmen. „Ich habe gehört, dass du ausgeholfen hast. Ich respektiere dich dafür, dass du das tust.“ Während ich das tat, dachte ich mir nur: Das ist es, was wir tun – auftauchen und Dinge in die Tat umsetzen und eine Mahlzeit für 150 Personen vorbereiten, und das tun Sie einfach, weil eine Witwe es verdient, Menschen um sich zu haben, weil eine trauernde Familie Zeit verdient mit den Menschen, die ihren Vater kannten und liebten, weil es schwul ist, sich auf eine Art und Weise zu zeigen, die im Vergleich zum tatsächlichen Grad der Intimität unverhältnismäßig zu zärtlich erscheinen könnte. Es ist schwule Kultur.

Die Beziehungstreppe zu verlassen bedeutet nicht unbedingt, Tiefe zu meiden, Intimität zu meiden oder jemanden zu umarmen, während er nach den Lobreden ein paar Tränen vergießt. Das bedeutet nicht, dass ich mich von der Gemeinschaft meines Partners isolieren oder mich nie für Menschen einsetzen muss, die man kaum kennt, sondern dass ich ehrliche Gespräche mit mir selbst führen muss. In diesen Gesprächen geht es darum, wen ich längerfristig in meinem Leben haben könnte oder nicht, wen ich vielleicht wiedersehen werde oder nicht, wie ich auftauchen möchte oder wo ich Grenzen haben und mich einfach unter ein Zelt setzen und „Ja“ sagen muss Ich habe genug Arbeit für den Tag erledigt. Es bedeutet, mir zu erlauben, im Moment zu leben und in die Tiefe zu gehen, während ich innerlich eine Art Distanz kultiviere. Bei dieser Übung geht es darum, mich als eine einzelne Person zu zentrieren, die sich durch die Welt bewegt, und nicht als eine Person, die an irgendeinen vorgeschriebenen Platz in einer Hierarchie, einer Familie oder einer definierten Rolle kooptiert oder eingeschoben werden kann, und gleichzeitig zu erkennen, dass dies nicht der Fall ist eine einsame Art zu existieren sein.

Auf diese Weise habe ich viel darüber nachgedacht, wie ich Darlene bin. Ich hoffe, sie hatte eine gute Woche und wenn ich wieder dort oben bin, werde ich wahrscheinlich ihr Restaurant besuchen. In allen Rezensionen geht es darum, was für eine Figur sie ist.

Bevor du gehst! Autostraddle läuft auf der Leserunterstützung unserer AF+-Mitglieder. Wenn dieser Artikel Ihnen heute etwas bedeutete – wenn er Sie informierte oder Sie zum Lächeln brachte oder das Gefühl gab, gesehen zu werden, Würden Sie darüber nachdenken, AF beizutreten? und die Menschen unterstützen, die diese queere Medienseite ermöglichen?

Treten Sie AF+ bei!

Dieser Artikel erschien zuerst auf Lesbian Dating Beratung | Autostraddle 

von